Alpaka:

Alpaka lifi, Britanyalı tekstilci Sir Titus Salt tarafından keşfedilmeden önce, 19. yüzyıl ortalarına kadar geri planda kalmıştı. Salt’ın keşfi ile birlikte alpaka lifleri, kaşmir ve ipek gibi dünyanın en pahalı ve kaliteli lifleri arasında yerini almıştır.

Alpaka, deve ailesine mensup bir hayvan türüdür. İki tür alpaka vardır; bunlardan biri ‘Huacaya’, diğeri ise ‘Suri’ diye bilinmektedir. Tür olarak ‘Huacaya’, kabarık ve yumuşak postları ile oyuncak ayı görünümüne sahip olanlar; ‘Suri’ ise, ipeksi ve parlak postlu olanlardır. Neredeyse tüm alpakaların yüzde doksanlık kısmı ‘Huacaya’ cinsinden olanlardır.

Alpakaların ortalama yaşam süresi on beş ila yirmi senedir. Kayıtlara geçmiş en uzun yaşayan alpaka ise yirmi yedi sene yaşamıştır.

Genellikle Ekvator, Güney Peru, Kuzey Bolivya ve Kuzey Şili boyunca uzanan And Dağları’nın yüksek seviyelerinde otlarlar.

Alpakalar mükemmellik derecesinde dayanıklı hayvan türleridir. Her türlü hava koşuluna – ister çok sıcak, isterse çok soğuk – hemen adapte olup, sorunsuz bir şekilde hayatlarını sürdürebilirler.

Eski İnka uygarlığına göre alpaka lifleri, Tanrı’nın lifleri olarak kabul görmekte idi.

Alpakadan elde edilen lifler, aynı yün gibi, örme ve dokuma kumaşların üretiminde kullanılır. İnce, dayanıklı, hafif ve dirençli olan bu lifler ile üretilen kıyafetler; ipeksi bir yumuşaklığa sahip olduğu kadar, giyen kişiyi de sıcak tutma özelliği ile bilinir.

Kendi içinde on altı farklı doğal renk opsiyonu vardır. Bu doğal renk çeşitleri beyaz, bej, açık kahverengi tonları, siyah ve gri tonlarındadır.

Alpaka lifleri diğer ince lifler ile karıştırılarak değişik karışımlar elde edilebilir. Kaşmir, merino yünü, ipek ve angora bunlardan sadece birkaçıdır.

‘Alpaka Sahipleri Birliği’ isimli organizasyon ile tüm dünyada alpaka yetiştiren çiftlik sahipleri iletişim halinde olup; alpaka ile ilgili bilgi sahibi olmak isteyenler de bu platform üzerinden çok daha fazlasını öğrenebilme imkanına sahiptir.

 

Bebek Alpaka:

Bebek alpaka, alpaka liflerinin daha ince olanlarıdır. Benzer özellik kaşmir yününde de vardır. Daha ince olan kaşmir yünlerine bebek kaşmir denir.

İlk kırpma zamanlarında alpakaların ense ve boyun bölgelerinden elde edilen lifler ile üretilen bebek alpaka lifleri; çok daha ince, yumuşak ve bir o kadar dayanıklıdır.